Helmut Rhode gründet 1950 ein eigenes Architekturbüro in Düsseldorf. RKW Architektur + ist 1971 aus der Architektengemeinschaft Rhode, Kellermann, Wawrowsky hervorgegangen. Heute führen neun Gesellschafter die Geschäfte des circa 350 Mitarbeiter umfassenden und derzeit eines der erfolgreichsten und innovativsten deutschen Architekturbüros. 

Im internationalen Vergleich gehört RKW Architektur + zu jenen, die den Charakter der zeitgenössischen Architektur entscheidend beeinflussen. Über 100 Preise in nationalen und internationalen Wettbewerben, darunter mehr als 50 erste Preise und zahlreiche für vorbildliche Bauten, zeugen davon. Für private und öffentliche Bauherren arbeitet RKW Architektur + in allen Planungsbereichen. Das Spektrum umfasst Büro- und Verwaltungsbauten, Hauptverwaltungen für Konzerne und Versicherungen, Hochhausprojekte im In- und Ausland, Shopping Center, Einkaufsgalerien, Warenhaus- und Infrastrukturprojekte sowie städtebauliche Planungen und Landschaftsplanungen, Produktdesign und Generalplanung.

Ob der ARAG Tower, Düsseldorf, das Haus der Ärzteschaft, Düsseldorf, das Vodafone Hochhaus, Düsseldorf, das Regierungsviertel Düsseldorf, das mit dem MIPIM Award ausgezeichnete Sevens, Düsseldorf, oder das CENTRO, Oberhausen, die mit dem deutschen Architekturpreis ausgezeichnete Hauptverwaltung Douglas in Hagen  immer setzt sich RKW Architektur + insbesondere mit Fragen der Ästhetik der Großform, dem Zusammenspiel von Innen und Außen, der Gliederung von weiten Raumstrukturen und der Harmonie der entsprechenden Proportionen auseinander. Indem sich die Architektur des Büros nach den Bedingungen des Ortes, des Klimas, der Nutzung, des Umfeldes ausrichtet, wird sie eindeutig.